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Situación de mercado del lúpulo en base a la cosecha de lúpulo de 2016

El lúpulo es un producto natural. Sí, eso ya lo sabemos. Sin embargo, estaría bien y, sobre todo, sería útil que el lúpulo siempre estuviera disponible (especialmente el que buscamos en este momento). Lamentablemente no es tan fácil, precisamente el 2015 nos ha demostrado que siempre se debe contar con una mala cosecha. Tras una austera cosecha en Europa en 2015, las naves de stock de los distribuidores se vaciaron y las reservas acabaron consumiéndose. Las condiciones climáticas (fuerte sequía) también afectaron especialmente al grado de composición del lúpulo. El resultado de los porcentajes de sustancias amargas y aceites de los tipos de lúpulo quedó muy por debajo de la media usual, y ello conllevó una escasez en el mercado de alfa-ácidos (es decir, faltaba la cantidad de alfa-ácidos que se necesita en todo el mundo).

Difícil comienzo con esperanza tardía

La situación en el mercado del lúpulo encierra, como siempre, gran suspense. La fuerte dependencia del clima hace que todos los interesados en el mercado, como plantadores, distribuidores y cervecerías, vivan una continua tensión.

El año 2016 empezó demasiado frío, pero el lúpulo pudo crecer bien gracias a muy buenas condiciones de crecimiento con días calurosos y mucha lluvia en julio y agosto, pudiendo así formar gran cantidad de umbelas.

Europa volvió a vivir, por fin, una extraordinaria y muy anhelada cosecha. Dado que el lúpulo necesita mucha agua para formar umbelas y generar suficiente alfa-ácido, la lluvia en verano fue de vital importancia. También 2016 demostró la gran influencia que tiene el clima sobre el lúpulo. Mientras que a finales de agosto y principios de septiembre los tipos de lúpulo tempranos, como Hallertauer Tradition y Mittelfrüh, pudieron recolectarse ya con los mejores resultados, el calor que acechó en septiembre hizo que los tipos tardíos sufrieran más. Especialmente en el caso de los tipos amargos, los días de sequía y con temperaturas que superaron en parte los 30ºC causaron pérdidas en la cosecha. Durante la cosecha se sucedieron tres semanas sin precipitaciones, lo que también aumentó la exposición del lúpulo a enfermedades. Además de la disminución de los tipos amargos en EE.UU., debida a la demanda de tipos de sabor, ello causó un abastecimiento insuficiente de lúpulo amargo en el mercado mundial. En consecuencia también se produjo un inesperado aumento de precios del lúpulo amargo en el sector. Aquí puede verse que, en un mercado muy volátil, los precios de compra y venta pueden cambiar repentinamente. Muchos cerveceros quieren esperar a que los precios mejoren, por lo que pierden la oportunidad de comprar en el mejor momento y terminan comprando cuando se producen cuellos de botella en el suministro de los tipos demandados.

 

Alemania, uno de los productores de lúpulo más importantes del mundo, ha podido contar con una excelente cosecha. Las superficies se ampliaron en un 4%, de 17.847 ha a 18.599 ha. Con un volumen adicional del 33,7% en comparación con el año anterior, obtuvo una cosecha impresionante. En todo el conjunto de zonas de cultivo de Alemania se cosecharon 42.766 t de lúpulo.

En los EE.UU. se ampliaron en gran medida las superficies, pero sobre todo se introdujeron lúpulos de sabor. Las superficies con lúpulos amargos, como Columbus, Zeus y Tomahawk, se talaron y se replantaron con tipos de sabor, como Citra, Cascade y Simcoe. A ello se sumaron además algunas superficies jóvenes con lúpulos de sabor. Así pues, las superficies se ampliaron de 18.478 ha a 21.458 ha. EE.UU. se convirtió así, por primera vez, en el mayor productor de lúpulo del mundo. Pero dado que el crecimiento se debe a muchas superficies jóvenes y el lúpulo sólo llega a su máximo rendimiento durante el segundo año, la cantidad cosechada de 40.789 t resultó estar algo por debajo que la de Alemania. Esto podría cambiar el próximo año.

A pesar de la extraordinaria cosecha y la gran ampliación de superficies en EE.UU. y Europa, a duras penas se pudo cubrir la demanda de lúpulo. No se pudieron crear nuevas reservas y volvemos a estar expectantes con respecto a la cosecha del 2017.

 

Panorama 2017

En el hemisferio sur, por ejemplo, en Australia ya se ha recolectado el lúpulo de este año. Dado que el lúpulo se cosecha principalmente en el hemisferio norte, sólo cantidades controlables de lúpulo llegan al mercado desde el sur. A pesar de la también considerable ampliación de superficies en esta zona, la cosecha se ha mantenido dentro de la media. Especialmente en el caso de los tipos más populares, como Galaxy y Enigma, se han cumplido todos los contratos sin que vuelva a quedar ninguna reserva para libre disposición.

En los EE.UU. y Europa se han ampliado de nuevo las superficies, lo que podría significar que habrá una buena reserva al menos de lúpulos de sabor.

Pero Europa también empezó este año con una gran ola de frío y el lúpulo sufrió un ligero retroceso en su desarrollo. Sin embargo, se ha recuperado y se está desarrollando con normalidad. Aunque especialmente los días de calor que se han sucedido y, por tanto, la falta de precipitaciones están suponiendo un reto para el lúpulo.

Como puede verse: seguimos a la expectativa y todos esperamos contar con una buena cosecha.

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2 Respuestas to “Situación de mercado del lúpulo en base a la cosecha de lúpulo de 2016”

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